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首个生物发光基因,成就了海洋中美丽的闪闪蓝绿荧光

中国海洋,2020-10-22

海腌菜(也称作火体虫)是在水下自由漂浮的群体,由成千上万单独个体组成,能够发出蓝绿色荧光。


10月20日,美国自然历史博物馆的研究人员在《科学报告》杂志上发表论文称,他们发现了一种生物发光基因,这种基因可能是火体虫能够发光的原因。如果得到证实,这将是首个在脊索动物身上发现的生物发光基因。


“数以百计的生物体能够发光,而且它们发光的原因多种多样,”合著者Michael Tessler说,他是美国圣弗朗西斯学院的助理教授。“我们的工作表明,至少在部分动物中存在一种共同的基因,这种基因在不同生物体内有微小差异,能使不同生物体发光。它可以帮助解释最终有多少生物体具有相似的发光能力。”


火体虫与其他发光生物不同,它们的发光能力可以由光触发,目前其生物发光性相关事实仍谜团重重。


自然历史博物馆的副研究员David Gruber说:“理解火体虫生物发光的生化途径是特别有趣的,因为火体虫是一种脊索动物,相比于水母或萤火虫等发光生物,它与脊椎动物以及人类的关系更加密切。”

白光照射下的火体虫(上图)在机械刺激后产生生物荧光。

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